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En marge des annonces Apple, la technologie NFC de plus en plus présente sur iPhone

Annonces iPhone XS et XR (c) CNET

Annonces iPhone XS et XR (c) CNET

Le 12 septembre 2018 a eu lieu l’Apple Event, la grande messe médiatique pour annoncer les nouveaux produits de la gamme iPhone et iWatch. Comme chaque année, les fonctionnalités sont épluchées, encensées ou décriées. Toujours plus puissant et plus cher. De nouvelles fonctionnalités indispensables ou inutiles, les fans achèteront et les autres ignoreront.

Parmi toutes ces plus ou moins nouvelles fonctionnalités, il y a la technologie sans contact NFC, familière aux lecteurs de ce blog, la technologie derrière le paiement sans contact (cartes, mobiles, bracelets, …), les cartes de transport type Navigo, les clés sans contact d’hôtels, les jeux de consoles comme Skylander ou les Amiibo, l’appairage rapide d’appareils électroniques comme une casque audio ou un appareil photo, la lecture de l’arrivée du prochain bus et d’informations touristiques et bien d’autres applications. Présentes depuis près de 10 ans sur la grande majorité des smartphones en particulier Android, cette technologie arrive au goutte à goutte dans le monde Apple.

Lecture de tag NFC sur iPhone XS

Lecture de tag NFC sur iPhone XS

La première fonctionnalité NFC reprise par Apple a été l’émulation de carte qui permet le paiement sans contact par mobile, à travers Apple Pay, si votre banque a signé un accord avec Apple, ceci depuis l’iPhone 6. Puis, plus récemment, Apple a ajouté la possibilité de lire des étiquettes NFC, en utilisant une application tiers, c’est à dire en lançant manuellement une application avant de pouvoir lire l’étiquette, alors que la magie du NFC sur mobile consiste à pouvoir lancer une application, un site web, lire une carte de visite, simplement en approchant son mobile, sans avoir à charger quoi que ce soit.

C’est cette dernière fonctionnalité, présente donc depuis des années sur Android, qui a été mise à niveau sur les derniers iPhone. Il sera désormais possible au possesseurs d’iPhone XS et XR, d’approcher son mobile d’un tag NFC et de déclencher une action sans avoir à charger une application au préalable.

Format tag NFC pour iPhone XS

Format tag NFC pour iPhone XS

C’est donc une bonne nouvelle pour le marché et de nombreuses sociétés de développement de solutions à base de technologie sans contact ou de fabricants d’étiquettes l’ont salué. Cette annonce devrait relancer de nombreux projets bloqués par le non support d’Apple.

Ceci dit, cette fonctionnalité n’est pas pour tous les iPhones loin s’en faut et nous sommes encore loin d’une utilisation complète des fonctionnalités du NFC. La lecture native des étiquettes NFC en mode NDEF est, à aujourd’hui, réservée aux modèles annoncés hier – iPhone XR, iPhone XS, et iPhone XS Max, modèles vendus à partir de 799 $ à 1.099 $, des modèles haut de gamme donc, rien ne permettant de dire qu’un mobile compatible iOS 12 pourra bénéficier de cette fonctionnalité. Ensuite, il manque toujours aux iPhone, les fonctionnalités émulation de cartes accessibles aux sociétés tierces. Cela signifie dans l’état actuel des annonces connues, la carte Navigo sur mobile, annoncée par Ile-de-France Mobilités, ne pourra pas être développée sur iPhone sans un accord stratégique et un développement commun avec Apple, accord possible puisque Sony/Felica l’a réalisé pour le marché du transport au Japon, le seul cas connu à ce jour. Et il manque toujours le P2P, l’appairage rapide des appareils électroniques type Bluetooth (casques audio, appareil photos, imprimantes …), bien pratique.

Ne boudons pas notre plaisir. C’est un petit mais vrai pas dans la bonne direction. Les influenceurs et les journalistes équipés d’iPhone vont pouvoir tester les applications de lectures de tags, comprendre la puissance de ce qui peut-être réalisé et, comme écrit précédemment, cela devrait relancer l’intérêt pour le développement de services et de produits sans contact. Avec le temps.

A suivre !

Pierre Métivier
@pierremetivier

Note – Cette extension du support NFC a été annoncée en marge de l’événement Apple. C’est en regardant des sites pour développeurs Apple que l’information a été découverte et non une annonce pendant les keynotes, d’où le titre de l’article.

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